You can find the Italian version of this article below.

A focus on Park Chan-wook, considered one of the masters for South Korean cinema from the last thirty years. Actually, he hadn’t debuted with a short film, at least accorting to his official filmography – errors or omissions excepted. His first work is, in fact, from 1992, titled Daleun… haega kkuneun kkum (The Moon Is… the Sun’s Dream), a hour and forty minutes thriller, a full-length film. Neither is a short film his second work from 1997, Saminjo (Trio).

Judgement (1999) – MUBI
Simpan

The director from Seoul will approach short films with his third work, Simpan (Judgement, 1999). But his philosophy, his poetic and maybe his deepest nature are the ones who bring him, for better or worse (and it is, in any case, a matter of taste), to narrative fragmentation.

I will explain myself by following three trains of thoughts.

First train. Park Chan-wook shoots a total of five short films and portions of films realised by many hands: Simpan, as above mentioned, gloomy and mortuary; in 2003 he directs NEPAL (Never Ending Peace and Love), documentaristic and a bit derisory, episode of the collective full-length film If You Were Me; in 2004 it is time for Cut from Three… Extremes, violent and metacinematographic; beutiful, poetic and closely linked to his Country’s traditions is Paranmanjang (Night Fishing, 2011); lastly, in 2012, Park shoots the surprising Day Trip. As you can see, the time frame covers no less than thirteen years, a long period of time during which are released many of hist most famous films, like, for example, the renowned Vengeance Trilogy.

Night-Fishing-Paranmanjang-2011-Park-Chan-wook-Park-Chan-kyong-08 ...
Paranmanjang

But there’s more – and we are at my second train of thoughts. Park Chan-wook takes part as author to the anthology 60 Seconds of Solitude in Year Zero (2011), an event ‘all in one night’ held in the port of Tallinn, Estonia, on 22th December 2011. Basically, a collection of 60 short films lasting one minute each, created by as many filmmakers of different nationalities, on the themes of death and cinema. In 2014 he also prepares the documentary Bitter, Sweet, Seoul, dedicated to his hometown, by selecting between 11852 videos about the South Korean capital, realised by 2821 people from all over the world; he cuts together the chosen 154, being able to do it in an excellent and involving manner. As you can see, fragmenting and defragmenting, decomposing and recomposing, in the light of a great visual quality, is in the DNA of Park Chan-wook: apart from the short films in themselves, or maybe beyond the short films in and of themselves, it is the editing’s clean cut, and so life’s and storilines’ clean cut, that represent his signature style.

MAIN_MOVIE_ENG] 'BITTER, SWEET, SEOUL' / '고진감래' - YouTube
Bitter, Sweet, Seoul

Also in full-length films, and here I’m reaching my third train, always beautiful and refined in the image, we can encounter this aspect. It is a charateristic that, personally, I haven’t always been able to appreciate. In fact, although I know I’m swimming against the tide, I’d say that the Vengeance Trilogy (Sympathy for Mr. Vengeance, 2002; Old Boy, 2003; Lady Vengeance, 2005) suffers from an excess of fragmentation, even in its great originality and indisputable impact. The storytelling is almost never fluid, you often don’t have enough time to appreciate the care taken into frames; the rhythm, which substantially remains fairly static, resembles to hasty movements, to little birds’ hops when they’re not flying – basically when they’re anything but harmonious. I know very well that this example is not much cinematographic, but that’s the idea that came to my mind when I watched the trilogy. And that fragmentation didn’t bring me to love it, even if I understand the constant, almost obsessive, presence of short film in all his filmography: the straight cut in film editing is to reduce the length of the film in individual and appalling frames, and he has the desire to immerse himself in thousands of videos to reassemble them after killing the most of them. Both these characteristics are probably some of the keys to his success. Success that is well deserved.

Mademoiselle, finalmente al cinema "l'ultimo" capolavoro di Park ...
The Handmaiden

The Park Chan-wook that I personally love the most is in his other films, the ones I haven’t numbered yet. Some of them preserve, yet enhancing it, his peculiar signature style. I’m referring to the memorable Joint Security Area (2002), a heartbreaking analysis on the division of the Koreas; to the crazy I’m a Cyborg, But That’s OK (2006); to the beautiful horror Thirst (2009) that gives us a high and different vision on the world of vampires; to the less effective yet good Stoker (2013); to the great The Handmaiden (2016), a jewel of drama and love; and to the engaging tv series The Little Drummer Girl (2018), already renewed for a second season – if I’m not mistaken.

— ITALIAN (ORIGINAL LANGUAGE) —

Focus su Park Chan-wook, considerato uno dei maestri del cinema sudcoreano degli ultimi trent’anni, il quale, in realtà, non esordisce con un cortometraggio, per lo meno stando alla filmografia ufficiale e salvo errori od omissioni.

La sua prima opera, infatti, del 1992, è Daleun… haega kkuneun kkum, un thriller di oltre un’ora e quaranta minuti, un lungometraggio. Idem per la seconda, del 1997, Saminjo.

Al corto il regista di Seul arriva solo con la terza opera, del 1999, Simpan, ma sono la sua filosofia, la sua poetica, forse la sua natura più profonda a condurlo, nel bene e nel male (e in ogni caso è questione di gusti), alla frammentazione narrativa.

Mi spiego in tre filoni di pensiero.

Primo filone. Park Chan-wook gira in tutto cinque tra cortometraggi e porzioni di film realizzati a più mani: il già citato, cupo, mortuario Simpan; del 2003 è il documentaristico e un po’ irrisolto NEPAL (Never Ending Peace and Love), episodio del lungometraggio collettivo If You Were Me; nel 2004 arriva il violento e metacinematografico Cut, da Three… Extremes; bello, poetico e intimamente legato alle tradizioni del suo Paese è Paranmanjang (2011); infine, nel 2012, filma il sorprendente Day Trip. Come si vede, l’arco temporale copre non meno di tredici anni, un lungo periodo in cui escono anche molti dei suoi film più famosi, tra cui, ad esempio, la celeberrima ‘trilogia della vendetta’.

Ma c’è di più – e vengo al secondo filone -. Park Chan-wook partecipa come autore all’opera antologica 60 Seconds of Solitude in Year Zero (2011), un evento ‘tutto in una notte’, svoltosi nel porto di Tallinn, in Estonia, il 22 dicembre 2011, in pratica una raccolta di 60 cortometraggi di un minuto creati da altrettanti cineasti di varie nazionalità sul tema della morte del cinema. Inoltre, nel 2014, confeziona il documentario Bitter, Sweet, Seoul, dedicato alla sua città natale, in cui seleziona ben 11852 video sulla capitale sudcoreana realizzati da 2821 persone da tutto il mondo e rimonta i 154 prescelti in maniera eccellente e coinvolgente.

Come si vede, frammentare e deframmentare scomponendo e ricomponendo sempre alla luce di una grande qualità visiva è nel Dna di Park Chan-wook: oltre ai corti in sé, o forse al di là dei corti in sé e per sé, è proprio il taglio secco del montaggio e quindi della vita e delle vicende narrate a rappresentare la sua cifra stilistica.

Anche nei lungometraggi – e vengo al terzo filone -, sempre molto belli e ricercati da un punto di vista dell’immagine, si riscontra questo aspetto, una caratteristica che, personalmente, non sono riuscito sempre ad apprezzare. Anzi, pur sapendo di andare controcorrente, dirò che proprio la tanto osannata ‘trilogia della vendetta – Mr. Vendetta (2002), Old Boy (2003) e Lady Vendetta (2005) – risente, pur nella grande originalità e nell’indiscutibile impatto, di un eccesso proprio di frammentazione: quasi mai la narrazione è fluida, non si ha spesso il tempo di apprezzare la cura di un’inquadratura e il ritmo, che resta complessivamente abbastanza statico, assomiglia un po’ ai movimenti frettolosi, agli scatti poco dolci tipici di uccelli e uccellini quando non volano, quando, cioè, sono tutto meno che armoniosi. So bene che il riferimento è poco cinematografico, ma è l’idea che mi è subito balenata in testa alla visione della trilogia. E non me l’ha fatta amare, benché comprenda che la presenza costante e quasi ossessiva del cortometraggio in tutta la sua filmografia, il taglio secco del montaggio come a ridurre la lunghezza della pellicola a singoli e agghiaccianti fotogrammi, la voglia di immergersi in migliaia di video per rimontarli dopo averne ‘uccisi’ la maggior parte, probabilmente sono almeno alcune delle chiavi del suo successo. Comunque meritato.

Il Park Chan-wook che il sottoscritto ama di più sta negli altri film non ancora citati, alcuni dei quali conservano, però esaltandola, la sua particolare cifra stilistica. Penso al memorabile Joint Security Area (2000), straziante analisi della divisione fra le due Coree; al folle Sono un cyborg, ma va bene (2006); al bellissimo horror Thirst (2009), che ci restituisce una visione alta e altra del mondo dei vampiri; anche al meno efficace, ma decisamente buono, Stoker (2013); allo splendido Mademoiselle (Handmaiden, 2016), un gioiello di dramma e amore; e all’avvincente serie televisiva La tamburina (The Little Drummer Girl, 2018), se non erro già rinnovata per la seconda stagione.