You can find the Italian version of this article below.

Christopher Nolan is one of the most recently discussed directors, thanks to his last hypertechnological kolossal, Tenet (2020), screening in cinemas since this past August.

Obviously, his renown has grown over time thanks to a filmography composed of highly successful works. You only need to go through his list to figure it out: Following (1998), Memento (2000), Insomnia (2002), Batman Begins (2005), The Prestige (2006), The Dark Knight (2008), Inception (2010), The Dark Knight Rises (2012), Interstellar (2014), Dunkirk (2017), until, as said before, the most recent Tenet.

Tenet, 2020

But, before everything else, there were three short films, Tarantella (1989), Larceny (1996) and Doodlebug (1997).

We must start from the third one, because both Tarantella and Larceny seem to be impossible to find. Or, at least, we weren’t able to; if somebody has some useful information to pass on, we are joyfully welcoming them.

Doodlebug, is instead watchable on YouTube and was added, in 2003, in the anthological dvd Cinema 16: British Short Films, which collects English short films, among which are works from Ridley Scott and Mike Leigh.

Well, Doodlebug is truly astonishing. In three minutes, in black and white, with handmade -yet effective- special effects, and with no dialogue, it expresses in nuce -and, for us, in the best way- the majority of the spatiotemporal themes that characterize the later Nolan, unfortunately ever more obsessive and abstruse.

Here, we find anguish over humanity’s destiny, over the pursuit of the destiny itself and of its ending/non-ending, over questions that will inexorably remain unanswered; that anguish, carried by each one of us inside ourselves, has to be sublimated, in order to survive, in different ways, from religions to indifference, from suicide to voluntary work – just to bring some examples; that anguish is interpreted as an image through a terrible human male matriosk, sinking its sharp knife in all of our wounds. Beautiful.

Doodlebug, 1997

Nolan’s unquestionable talent will then emerge in all his celebrated career, leading him to be, in the past twenty years, a cult director. Personally, I consider his authentic great films not so many: just Following, Memento, The Dark Knight and, mostly for the remarkable visual impact and the amazing special effects, Inception.

Why that? In my opinion, the British filmmaker has gradually focused his attention on the technical aspect and on the cinematographical virtuosity, without showing the same sensibility towards ideas and contents. Or better: there is sensibility, but it is addressed towards growing semantical and plot complications; this, on his last work Tenet, has produced a great and exemplary irony, that went all over on social media and the web: “The world is split in two categories: the ones who didn’t watch Tenet and ones who didn’t get it”.

To think that some had identified Nolan as the new Stanley Kubrick… Well, as we were saying, if we see it from the perspective of the technique, it could be and still can be the case, but it was necessary to him to preserve his pure celebralism from Doodlebug, well protracted and developed in Following and Memento… But he ended up complicating his own life. Can it possibly be because, compared to the great Master of 2001: A Space Odyssey (1968), Nolan has less culture and more videogames?

That said, holding tight on his 1997 short film’s lightning-fast creativity stabs, and with the certainty of having attracted the arrows of the many fans the author of Tenet has, we still wait for his next film with curiosity and interest – and with no doubt we are going to watch it!

Tenet movie poster, 2020
— ITALIAN (ORIGINAL LANGUAGE) —

Christopher Nolan è uno dei registi di cui si parla di più in questo periodo, grazie al suo ultimo kolossal ipertecnologico, Tenet (2020), in sala dallo scorso agosto.

Ovviamente la sua è una notorietà cresciuta nel tempo grazie a una filmografia composta da titoli di grande successo. Basta scorrerla per rendersene conto: Following (1998), Memento (2000), Insomnia (2002), Batman Begins (2005), The Prestige (2006), Il cavaliere oscuro (2008), Inception (2010), Il Cavaliere Oscuro – Il ritorno (2012), Interstellar (2014), Dunkirk (2017), fino, appunto, al recentissimo Tenet.

Prima, però, ci sono stati tre corti, Tarantella (1989), Larceny (1996) e Doodlebug (1997).

Corre l’obbligo di iniziare dal terzo, in quanto né TarantellaLarceny pare siano reperibili. Per lo meno, noi non siamo riusciti a trovarli, ma se qualcuno avesse delle indicazioni utili da fornire, le accoglieremmo con gioia.

Doodlebug, invece, è visibile su Youtube ed è stato anche inserito, nel 2003, nel dvd antologico Cinema 16: British Short Films, comprendente cortometraggi inglesi, fra cui pure opere di Ridley Scott e Mike Leigh.

Ebbene, Doodlebug è veramente fulminante. In tre minuti di bianco e nero, con effetti speciali ancora artigianali, ma efficaci, e senza dialoghi, esprime in nuce – e, per noi, nel modo migliore – la maggior parte delle tematiche spaziotemporali che caratterizzeranno il Nolan successivo, purtroppo sempre più ossessivo e cervellotico.

Qui l’angoscia per i destini dell’uomo, per la sua rincorsa di se stesso e della sua fine/non fine, per le domande che rimarranno inesorabilmente senza risposta; questa angoscia, che ognuno di noi porta dentro e che, per sopravvivere, sublima in maniera diversa, dalle religioni al menefreghismo, dal suicidio al volontariato, tanto per portare qualche esempio; questa angoscia si fa immagine attraverso una terribile matrioska umana al maschile, affondando il proprio coltello affilato in tutte le nostre piaghe. Bellissimo.

L’indubbio talento di Nolan emergerà poi in tutta la sua celebrata carriera, portandolo a essere, negli ultimi vent’anni, un regista cult. Personalmente, però, riteniamo che i suoi autentici grandi film non siano poi tanti: Following, Memento, Il cavaliere oscuro e, principalmente per il notevolissimo impatto visivo e per gli splendidi effetti speciali, Inception.

Questo perché? Secondo noi, perché il cineasta britannico ha via via concentrato la propria attenzione sull’aspetto tecnico e sul virtuosismo cinematografico, senza dimostrare una pari sensibilità verso le idee e i contenuti. O meglio: questa sensibilità c’è, ma indirizzata verso crescenti complicanze semantiche e di intreccio che, per l’ultimo Tenet, hanno prodotto una massima esemplare e ironica, che ha fatto il giro dei social e del web: “Il mondo si divide in due categorie: chi non ha visto Tenet e chi non l’ha capito”.

E pensare che c’è chi lo aveva individuato come il nuovo Stanley Kubrick. Certo, come dicevamo, dal punto di vista della tecnica, ci poteva e ci potrebbe pure stare, ma era necessario che conservasse il sano cerebralismo di Doodlebug, ben protratto e sviluppato in Following e Memento, mentre è andato a complicarsi la vita. Sarà perché, rispetto al Maestro di 2001: Odissea nello Spazio, Nolan ha meno cultura e più videogames?

Detto questo, tenendoci strette le fulminee stilettate di creatività del suo cortometraggio del 1997 e con la certezza di esserci attirati addosso gli strali dei moltissimi fans dell’autore di Tenet, aspettiamo comunque con curiosità e interesse il suo prossimo film, che andremo sicuramente a vedere!