You can find the Italian version of this article below.

Ari Aster is a director who is, at the same time, successful and in progress. We can understand that just by looking at his filmography, enclosed between 2011 and 2019, in which, out of ten movies, seven are short films.

And so there they are these magnificent seven! From 2011 are The Strange Thing About the Johnsons, TDF Really Works and Beau. Munchausen is from 2013, Basically and The Turtle’s Head from 2014, and C’est la Vie from 2016. He also participates as actor to TDF Really Works, while in Beau does the voiceover.

Ari Aster

And then came the horror feature films that made him really famous: Hereditary (2018) and Midsommar (2019). Again in Hereditary he participates with his voice, however it is uncredited.

It was a long apprenticeship in reduced format, that was useful to the American director (he is from New York, born in 1986) to form his own wealth of experience and inspiration, which will reveal his talent and will make him blow with his last two works.

He is a peculiar character from a Jewish American family; Aster has a poetess and visual artist mother and a drummer father, as well as a little brother. In love with the horror genre since he was a child, ready to get into an always unconventional cinema. With his first short film, with which he graduates in 2011 from AFI Conservatory, American Film Institute’s grad school, Aster doesn’t go unnoticed: The Strange Thing About the Johnsons quickly goes viral online. Why? Because the topics addressed, incest and sexual abuse, are always on the front line of online videos. This works a bit like some kind of journalism, which prospers by identifying itself with the research of news made by the “three S”: Sport, Sex and Money. (This was a play on words in Italian, because the word for Money is “Soldi”)

TDF Really Works is on the same line, imagining and describing, also with the use of animation, a most questionable way to improve the performances of some scurrilous sound practices, in which often teenagers (and maybe some adults, too) try to excel. It is with Beau that Aster definitely turns toward the nightmare, between thriller and horror, by gifting us the vision of a quite unsetting individual reality.

Midsommar

Two years later he shots Munchausen, a more mature work also from an exquisitely technical point of view. In fact, it is an already mature director who shots this excellent quality short film, with a possessive mother (portrayed by Bonnie Bedelia, John McClaine’s wife in Die Hard) and a son who would like to go to college as protagonists.

Then Basically and The Turtle’s Head arrive. These two may be Aster’s short films that anticipate somehow the topics and modalities of his third feature film, soon to be shot after Hereditary and Midsommar. About this feature film, the New York director seems to have said: “My next film will be a nightmarish comedy or a huge and sick domestic melodrama, four hours length, rated NC-17!”. Or something like this…

C’est la Vie, another well-written short film, pleasantly acted by the great Irish actor Bradley Fisher, is the only one that separates Ari Aster from his two beautiful and original full-length films, Hereditary and Midsommar. Its quality is praised even by the great Martin Scorsese: “I like watching old films that I have never seen. I like to re-watch the ones I have seen. I like watching new movies. And I like to discover the works of filmmakers that I don’t know, especially the young ones at the beginning of their careers. What do I look for? People with the real need of expressing something (…). A couple of years ago I saw a film titled Hereditary, shot by a director named Ari Aster. I was impressed from the beginning. He was a young filmmaker who, obviously, knew cinema. The formal control, the precision of frame and of movements inside the frame itself, the pace of the action, the sound. Everything was there, and it was obvious. As it gradually went on, the film started to impress me in different ways. It became disturbing at the point of making me feel uncomfortable (…). As all the really unforgettable horrors, it entered in that unmentionable and unspeakable territory, where violence is as much emotional as phisical”.

What else to say? Nothing. Just to wait for Ari Aster’s next move!

Ari Aster
— ITALIAN (ORIGINAL LANGUAGE) —

Ari Aster è un regista sia di successo, sia in costruzione. Lo si capisce anche dal fatto che la sua filmografia, racchiusa fra il 2011 e il 2019, su nove titoli conta ben sette cortometraggi.

Eccoli i magnifici sette! Al 2011 risalgono The Strange Thing About the Johnsons, TDF Really Works e Beau. Munchausen è del 2013, mentre Basically e The Turtle’s Head vanno collocati nel 2014 e C’est la Vie nel 2016. A TDF Really Works Aster partecipa anche come attore, mentre in Beau mette la voce fuori campo.

Poi sono venuti i lungometraggi horror che l’hanno reso meritatamente famoso: Hereditary – Le radici del male, del 2018, e Midsommar – Il villaggio dei dannati, del 2019. Anche in Hereditary partecipazione diretta solo a livello vocale, peraltro neanche accreditata.

Hereditary

Una lunga gavetta nel formato ridotto la sua, utile al cineasta statunitense (è di New York, classe 1986) per formarsi il bagaglio di ispirazioni ed esperienze che ne riveleranno il talento e lo faranno esplodere con i due ultimi film.

Personaggio particolare proveniente da una famiglia di ebrei americani, Aster ha una madre poetessa e artista visiva e un padre batterista, nonché un fratello più piccolo. Amante del genere horror fin da bambino e pronto ad appassionarsi a un cinema che sia sempre fuori dagli schemi, già con il cortometraggio con cui, nel 2011, si laurea all’AFI Conservatory, la scuola di specializzazione dell’American Film Institute, Aster non passa certo indifferente: The Strange Thing About the Johnsons diventa presto virale in rete. Perché? Perché i temi affrontati, incesto e abusi sessuali, sono sempre in prima linea presso molti followers dei video on line. Un po’ come certo giornalismo che prospera identificandosi nella ricerca delle notizie con le ‘tre esse’: Sport, Sesso e Soldi.

TDF Really Works è sulla stessa linea, immaginando e descrivendo, anche con l’uso dell’animazione, un discutibilissimo metodo per migliorare le performances di certe volgari pratiche sonore in cui spesso gli adolescenti (e magari pure gli adulti) cercano di eccellere. È con Beau che Aster vira decisamente verso l’incubo tra il thriller e l’horror, regalandoci una visione di una realtà individuale piuttosto spiazzante.

Due anni dopo gira Munchausen, opera assai più matura anche dal punto di vista squisitamente tecnico. È infatti un cineasta già maturo quello che gira questo cortometraggio muto di ottima fattura, che vede protagonisti una madre possessiva (interpretata da Bonnie Bedelia, la moglie di John McClaine in Die Hard) e un figlio che vorrebbe andare al college.

Seguono Basically e The Turtle’s Head, forse i corti di Aster che in qualche modo potrebbero anticipare temi e modalità del terzo lungometraggio, che sta per girare dopo Hereditary e Midsommar, a proposito del quale il regista newyorkese pare abbia detto: “Il mio prossimo film sarà una commedia da incubo o un grande e malato melodramma domestico di quattro ore vietato ai minori di diciassette anni!”. O qualcosa del genere…

Beau

Solo C’est la Vie, altro corto ottimamente scritto e recitato alla grande dall’attore irlandese Bradley Fisher, separa Ari Aster dai due bellissimi e originali lungometraggi Hereditary – Le radici del male e Midsommar – Il villaggio dei dannati. È anche un grande come Martin Scorsese ad elogiarne la qualità: “Mi piace guardare film vecchi che non ho mai visto. Mi piace rivedere quelli che ho già visto. Mi piace guardare nuovi film. E mi piace scoprire il lavoro di filmmaker che non conosco, specie quelli più giovani all’inizio della loro carriera. Cosa cerco? Persone con l’effettiva necessità di esprimere qualcosa (…). Un paio di anni fa ho visto un film intitolato Hereditary girato da un regista di nome Ari Aster. Rimasi impressionato fin dall’inizio. Era un giovane filmmaker che, ovviamente, conosceva il cinema. Il controllo formale, la precisione dell’inquadratura e dei movimenti all’interno della medesima, l’incedere dell’azione, il suono. C’era tutto, ed era evidente. Mano a mano che proseguiva, il film cominciava a colpirmi in maniere differenti. Diventava inquietante al punto di farmi sentire a disagio (…). Come tutti gli horror davvero indimenticabili, si addentrava in un territorio innominabile e indicibile, dove la violenza era tanto emotiva, quanto fisica”.

Che dire di più? Niente. Solo aspettare la prossima mossa di Ari Aster!