You can find the Italian version of this article below.

I have been thinking about this for a while, and now it is the time. I cannot wait any longer: I must immodestly dedicate my column to whom is, to me – and not just to me – the greatest film director of all times: past, present and future. He is what I usually call THE director: Stanley Kubrick, born in Manhattan, at the Lying-In Hospital, 307 Second Avenue, on July 26th 1928, deceased of natural causes on March 7th 1999 in his home outside London. With him, you must be precise…

When, on that unfortunate day, twenty-two years ago, he reached that zone of the afterlife, specifically dedicated to his peers – I imagine him to be with Homer, Hypatia, Dante Alighieri, Williham Shakespeare, Marie Curie, Leonardo DaVinci, Albert Einstein, Rita Levi Montalcini and a few others – that day, altought he wasn’t tender even to himself, I am sure that Kubrick, along with his memories of photographs, still preserves loud and clear in his ‘storage’ a folder with the files of his first short films: his invaluable beginnings.

Well, it’s not like they’re many: three.

Day of the Fight

The first two, according to Internet Movie Database, seem to be almost coeval. ‘Flying padre‘ was born on March 23rd 1951 and ‘Day of the Fight‘ just a week later, on March 30th. The same year can be reported at page 537 of the Italian edition of his biography – one of the most credited and documented – published in 1999 by Vincent LoBrutto: ‘Stanley Kubrick: A Biography‘, which in our country was published by Editrice Il Castoro as ‘Stanley Kubrick. L’uomo dietro la leggenda‘ (“the man behind the legend”).

That said, as written in LoBrutto himself’s text, the realization of the two documentaries is to be reversed. ‘Day of the Fight‘ is, in fact, from 1950, therefore it is the first film shot by Kubrick, who also curated the black and white photography, the editing and the sound editing. His assistant was Alexander Singer, who will then specialize in tv series, starting from ‘Police Story‘ to ‘Star Trek‘. The subject was born from a photo shoot by Kubrick published on ‘Look‘. The screenwriting is by Robert Rein, music by Gerald Fried, voice-over by Douglas Edwards. The performers are Walter Cartier (professional boxer), Vincent Cartier and Nate Fleiseher. Distributed by Rko-Pathé, it is of 16 minutes length. Budget: 3900$.

A young Stanley Kubrick

In LoBrutto’s book, at page 60, his director assistant of that time Singer describes like this the film’s genesis: “We thought we could obtain thousands of dollars from it. The truth is they weren’t even payed for. The short films they were willing to give some money for were the usual comical sketches starred by some personality of variety shows, not for the type of sport report we wanted to realize, which belonged to the use-and-throw-away genre, low level, garbage. We did not have doubts that we could have given a greater impact and strength of the ones that were usually expressed in those products, and that each part of our project could have been realized in a masterly way. Stanley’s idea of using the photo shoot as a base for ‘Day of the Fight‘ was really inspired: not only the dramatic elements were compressed in a wonderful way, but the subject himself, Walter Cartier, was a hero by the book. Walter Cartier was beautiful and talented. He certainly was photogenic and his brother, Vincent, was photogenic too: they were both marvellous figures”.

YouTube link for Day of the Fight.

Flying Padre

1951 is the year of ‘Flying Padre‘: direction, screenwriting, photography, editing, sound by Stanley Kubrick. Produced (for Rko-Pathé) by Burton Benjamin. Music is by Nathaniel Shilkret, voice-over by Non Hite. It lasts a whole 9 minutes and describes two day in the life of Reverend Fred Sadtmueller, engaged in a parish – the Saint Joseph’s Church of Mosquero – the size of 4000 square miles and composed of eleven missionary Churches. The county is that of Harding, in New Mexico’s North-East. The means of transportation used is a small single-engine Piper Ckub plane (the ‘Spirit of St. Joseph’). The episodes are those classical to a priest: a funeral and several charitable and humanitarian services from corner to corner of his area of competence, inhabited especially by Spanish-Americans.

LoBrutto tells (pages 82-83): “Kubrick invested the 100 dollars earned from the sale of ‘Day of the Fight‘ and the 1500 dollars allocated by Rko to realize his second short film […]. Kubrick barely recovered the money spent. The importance of ‘Flying Padre‘ is not much in style or content, but is rather linked to the fact that it gave Kubrick the security needed to make a life choice. ‘It was at that point that I formally gave up on my job at “Look” to work full-time as a director’, he said”.

YouTube link for Flying Padre.

The Seafarers

To 1953 should be ascribed ‘The Seafarers‘, directed and photographed by Kubrick. It is his first color film. Shot during the month of June, it is released in October. Produced by Seafarers International Union, Atlantic and Gulf Coast District, American Federation of Labour -Afl, in the person of Lester Cooper. The subject is by Will Chasan, voice-over by Don Hollenbeck. The duration is 29 minutes.

“Although Kubrick worked with a very low budget – continues LoBrutto at pages 85-86 of his extremely detailed biography – and potentially alone, the film is well-executed and carefully composed. The color is warm, rich and controlled and reminds the beauty of the Kodachrome used during the Fifties. Kubrick does not use the uniform and flat illumination often utilized in industrial films, he instead shapes the light as he did for ‘Look”s portfolio […]. He is ready to realize his films, which started to emerge from his fertile mind”.

YouTube link for The Seafarers.

Fear and Desire (1953): Virginia Leith, Kenneth Harp

With the following film, ‘Fear and Desire‘ (1953) really kicks off the greatest cinematographic career of all times, that will see the Maestro committed to the sole dimension of the full-length films, with production of many hours, from ‘Spartacus‘ to ‘Barry Lindon‘, from ‘Lolita‘ to the legendary ‘2001: A Space Odyssey‘, yet still expertly balanced. Actually, time will often be one of his favoured narrative and speculative themes, like it is, for instance, in the film adaptation of Steven King’s novel ‘The Shining‘, at the time excellently and carefully explained in the review published, if we are not mistaken, in the monthly magazine ‘Rinascita‘.

The great cinema of Stranley Kubrick, the enormous legacy he left us, his cultural journey he went through as ultimate protagonist much of the ‘900, are a priceless heritage that we must care for and pass on to the youngest generations. It is an heritage that was born in those short films from seventy years ago…

— ITALIAN (ORIGINAL LANGUAGE) —
Stanley Kubrick

È un po’ che ci penso e ora è arrivato il momento. Non posso attendere oltre: devo immodestamente dedicare la mia rubrica a colui che per me – e non solo per me – è il più grande regista cinematografico di tutti i tempi, passati, presenti e futuri, anzi a quello che di solito chiamo IL regista, Stanley Kubrick, nato a Manhattan, al Lying-In Hospital, al 307 della Seconda Avenue, il 26 luglio del 1928, e morto per cause naturali il 7 marzo del 1999 nella sua casa fuori Londra. Con lui bisogna essere precisi…

Quando, quel malaugurato giorno di ventidue anni fa, raggiunge la zona dell’aldilà appositamente dedicata ai suoi pari – immagino che sia in compagnia di Omero, Ipazia, Dante Alighieri, William Shakespeare, Marie Curie, Leonardo da Vinci, Albert Einstein, Rita Levi Montalcini e pochi altri –, quel giorno, pur non essendo mai stato tenero nemmeno con se stesso, sono certo che Kubrick, insieme al ricordo delle sue fotografie, conservi forte e chiara nella memoria la cartella con i files dei suoi primi cortometraggi, i suoi preziosissimi inizi.

Che poi non è che siano molti: tre.

Day of the Fight

I primi due, secondo l’Internet Movie Data Base, sembrano pressoché coevi. ‘Flying padre‘ vede la luce il 23 marzo del 1951 e ‘Day of the Fight-Il giorno del combattimento‘ una settimana dopo, il 30 marzo. Lo stesso anno è riportato nella scheda a pagina 537 dell’edizione italiana della biografia – una delle più accreditate e documentate – pubblicata nel 1999 da Vincent LoBrutto: ‘Stanley Kubrick. L’uomo dietro la leggenda‘, che nel nostro Paese esce per i tipi della Editrice Il Castoro.

Detto questo, come riporta nel testo lo stesso LoBrutto, la realizzazione dei due documentari è, però, da invertire. ‘Day of the Fight‘ è, infatti, del 1950 ed è, quindi, il primo film girato da Kubrick, il quale cura anche la fotografia in bianco e nero, il montaggio e il sonoro. Suo assistente è Alexander Singer, che poi si specializzerà nelle serie televisive, da ‘Sulle strade della California‘ a ‘Star Trek‘. Il soggetto nasce da un servizio fotografico di Kubrick pubblicato su ‘Look‘. La sceneggiatura è di Robert Rein, la musica di Gerald Fried, la voce narrante di Douglas Edwards. Gli interpreti sono Walter Cartier (pugile professionista), Vincent Cartier e Nate Fleiseher. Distribuito dalla Rko-Pathé, dura 16 minuti. Budget, 3.900 dollari.

Day of the Fight

Nel libro di LoBrutto, a pagina 69, l’allora aiutoregista Singer racconta così la genesi del film: “Pensavamo che se ne sarebbero potuti ricavare migliaia di dollari. Eravamo ben lontani dall’avere un’idea del reale funzionamento delle cose. La verità era che non venivano pagati proprio. I corti per i quali erano disposti a darti qualcosa erano i soliti sketch comici interpretati da qualche personaggio del varietà, non il tipo di servizio sportivo che avevamo intenzione di realizzare, che apparteneva al genere usa e getta, basso livello, spazzatura. Non nutrivamo alcun dubbio sul fatto che avremmo potuto conferire un impatto e una forza maggiori di quelli generalmente espressi in quei prodotti e che ogni parte del nostro progetto poteva essere realizzata in modo magistrale. L’idea di Stanley di utilizzare il servizio fotografico come base per ‘Day of the Fight‘ fu davvero ispirata: non solo gli elementi drammatici erano compressi in modo meraviglioso, ma il soggetto stesso, Walter Cartier, era un eroe da manuale. Walter Cartier era bello e capace. Era certamente fotogenico e anche suo fratello, Vincent, era fotogenico: erano entrambi delle figure meravigliose”.

Link Youtube a Day of the Fight.

Flying Padre

Il 1951 è l’anno di ‘Flying Padre‘: regia, sceneggiatura, fotografia, montaggio, suono di Stanley Kubrick. Produce (per Rko-Pathé) Burton Benjamin. La musica è di Nathaniel Shilkret, la voce narrante di Bob Hite. Dura in tutto 9 minuti e descrive due giorni della vita del Reverendo Fred Stadtmueller, impegnato in una parrocchia – la Saint Joseph’s Church di Mosquero – da ben 4.000 miglia quadrate e formata da undici chiese missionarie. La Contea è quella di Harding, nel nord-est del New Mexico. Il mezzo usato è un piccolo aeroplano monomotore Piper Cub (lo ‘Spirit of St. Joseph’). Gli episodi sono quelli classici di un sacerdote: un funerale e vari servizi caritatevoli e umanitari da un angolo all’altro del suo territorio di competenza, abitato soprattutto da ispanoamericani.

Racconta LoBrutto (pagine 82-83): “Kubrick investì i 100 dollari guadagnati dalla vendita di ‘Day of the Fight‘ e i 1.500 dollari stanziati dalla Rko per realizzare il suo secondo cortometraggio […]. Kubrick recuperò appena il denaro speso. L’importanza di ‘Flying Padre‘ non è tanto nello stile o nel contenuto, ma è piuttosto legata al fatto che esso diede a Kubrick la sicurezza necessaria per fare una scelta di vita. ‘Fu a quel punto che rinunciai formalmente al mio lavoro a “Look” per lavorare a tempo pieno come regista’, disse”.

Link Youtube a Flying Padre.

The Seafarers

Al 1953 va ascritto ‘The Seafarers – I Marinai‘, diretto e fotografato da Kubrick. È il suo primo film a colori. Girato nel mese di giugno, esce il 15 ottobre. A produrlo è la Seafarers International Union, Atlantic and Gulf Coast District, American Federation of Labour -Afl, nella persona di Lester Cooper. Il soggetto è di Will Chasan, la voce narrante di Don Hollenbeck. La durata è di 29 minuti.

“Sebbene Kubrick lavorasse con un budget ridottissimo – racconta ancora LoBrutto alle pagine 85-86 della sua dettagliatissima biografia – e potenzialmente da solo, il film è ben eseguito e attentamente composto. Il colore è caldo, ricco e controllato e ricorda la bellezza del Kodachrome utilizzato negli anni Cinquanta. Kubrick non si serve dell’illuminazione uniforme e piatta spesso impiegata nei filmati industriali, modella invece la luce come faceva per i portfolio di ‘Look‘ […]. È pronto a realizzare i suoi film, che cominciavano a emergere dalla sua mente fertile”.

Link Youtube a The Seafarers.

Barry Lyndon

Con il film successivo, ‘Fear and Desire‘ (1953), prende davvero il via la carriera cinematografica più grandiosa di sempre, che vedrà il Maestro impegnato nella sola dimensione dei lungometraggi, con produzioni anche di più ore, da ‘Spartacus‘ a ‘Barry Lyndon‘, da ‘Lolita‘ al mito ‘2001: Odissea nello Spazio‘, ma comunque sapientemente dosate. Anzi, il tempo sarà spesso uno dei suoi temi narrativi e speculativi privilegiati, come pure, ad esempio, nella trasposizione cinematografica del romanzo di Stephen King ‘The Shining‘, all’epoca ottimamente e accuratamente spiegata nella recensione pubblicata, se non andiamo errati, dal mensile ‘Rinascita‘.

Il grande cinema di Stanley Kubrick, l’immensa eredità che egli ci ha lasciato, il suo viaggio culturale che ha attraversato da assoluto protagonista buona parte del ‘900, sono un inestimabile patrimonio che dobbiamo curare e trasmettere alle giovani generazioni. Un patrimonio che nasce in questi corti di settant’anni fa…