You can find the Italian version of this article below.

A nice cinematographic adventure between short films and full-length films is for sure the one of Denis Villeneuve, Canadian director and screenwriter, who is able to space between formats and genres with great ease, realizing some beautiful films and, in any case, always interesting works, worthy of attention and -why not?- of a second sight.

The production of short films by this author born in 1967 is the following: ‘La Course Destination Monde‘ (1990), ‘REW-FFWD‘ (1994), ‘Le Technétium‘ (episode of ‘Cosmos‘, 1996), ‘120 Seconds to Get Elected‘ (2006), ‘Next Floor‘ (2008), ‘Rated R for Nudity‘ (2001), ‘Etude empirique sur l’influence du son sur la persistance rétinienne‘ (2013).

Next Floor

Villeneuve, a considerably interesting filmmaker, who does exercise himself with the short format (from his first short film to his first full-length film are eight years apart), but who still continues to frequently engage with short films even in the third millennium.

Therefore, it is best to watch his work in chronological order, an order that doesn’t reflect a “before and after” in terms of formats. Simply, it didn’t go that way.

In my opinion, Villeneuve, after training in the gym of the first shorts, makes his best efforts with his first full-length films, from the unpredictable ‘Un 32 août sur terre‘ (1998) to the beautiful ‘Maelström‘ (his best one, from 2000), from ‘Polytechnique‘ (2009) to ‘Incendies‘ (2010), including the two excellent short films ‘120 Seconds to Get Elected’ (2006) and ‘Next Floor‘ (2008): ideas, personality, peculiar concept of time and of identities.

We can spend a few words on these two short films from 2006 and 2008, which I arbitrarily choose to represent this slice of his artistic career.

The first one, the phenomenal ‘120 Seconds to Get Elected‘, performed by Alexis Martin, actor countruman of the director, who we will see again in ‘Un 32 août sur terre‘ and who is now having a long career mainly in television, is his short film par excellence: namely, how to say everything in two minutes. Fosuced on the figure of a politician who needs to seduce his potential electors with the promises they are expecting themselves. Reminds me of someone, will remind somebody else to others… You can find it on YouTube, here.

120 Seconds to Get Elected

The second one, the emblematic ‘Next Floor‘, based on an original idea by Phoebe Greenberg, looks almost as it is the consequence of ‘120 Seconds‘: it is a masterpiece of the grotesque, the dystopic, the elegance of images in contrast with the trash behaviors of those pseudo-potentates banqueters, with faces that – to quote the poet of the songwriting, Francesco De Gregori – remind the “collapse of a dam” and, with eyes that only work with the lenses of greed, proving blindness in front of an immediate future which is, in reality, easy to guess. You can find it on YouTube, here.

Later, the meeting with the cinema business makes Villeneuve realize, in this order: an effective but more anonymous thriller as ‘Prisoner‘ (2013), a film that, and I know that I will draw the anger of some, I don’t hesitate to define as presumptuous, ‘Enemy‘ (2013), where he chases badly David Cronenberg, David Lynch and Stanley Kubrick; and another thriller of higher quality, but not too original, ‘Sicario‘ (2015).

At this point of his filmography, it is permissible to start worrying (are we losing him?). And then ‘Arrival‘ (2016) comes, with its sci-fi both mental and spectacular, which shows a comeback of the filmmaker to his happy beginnings, up to ‘Blade Runner 2049‘ (2017), which I appreciated in theatre and gladly rewatched later on Netflix. Engaging with a super cult movie as ‘Blade Runner‘ by Ridley Scott and with a massive operation even from the financial and commercial point of view, brings us back almost paradoxically to the roots of the most authentic Villeneuve: we travel in space, identities, people, dystopies, but in a non-linear way, interpenetrating, forcing parallelisms to converge, shuffling the cards, like Rick Deckard’s character, portrayed by Harrison Ford.

Dune

And now we wait for ‘Dune‘, coming – we hope! – at the end of the year.

And – who knows? – maybe even some more short films…

— ITALIAN —

Una bella avventura cinematografica tra cortometraggi e lungometraggi è sicuramente quella del regista e sceneggiatore canadese Denis Villeneuve, capace di spaziare tra formati e generi con estrema disinvoltura realizzando alcuni bellissimi film e, comunque, opere sempre interessanti e meritevoli di attenzione e, perché no?, di un secondo passaggio.

Denis Villeneuve

La produzione di corti di questo autore classe 1967 è la seguente: ‘La Course Destination Monde‘ (1990), ‘REW-FFWD‘ (1994), ‘Le Technétium‘ (episodio di ‘Cosmos‘, 1996), ‘120 Seconds to Get Elected‘ (2006), ‘Next Floor‘ (2008), ‘Rated R for Nudity‘ (2011), ‘Etude empirique sur l’influence du son sur la persistance rétinienne‘ (2013).

Cineasta decisamente interessante Villeneuve, il quale si esercita, sì, con il formato breve (dal suo primo cortometraggio al suo primo lungometraggio corrono otto anni), ma che continua a cimentarsi spesso con i corti anche nel terzo millennio.

È preferibile per questo una visione in ordine cronologico, che non rispecchia un prima e dopo quanto a formati. Semplicemente perché non è andata così.

Secondo me, Villeneuve, dopo essersi allenato nella palestra dei primi corti, dà il meglio di sé nei lungometraggi iniziali, dall’imprevedibile ‘Un 32 août sur terre‘ (1998) al bellissimo ‘Maelström‘ (il migliore, del 2000), da ‘Polytechnique‘ (2009) a ‘La donna che canta‘ (‘Incendies‘, 2010), compresi i due ottimi cortometraggi ‘120 Seconds to Get Elected‘ (2006) e ‘Next Floor‘ (2008): idee, personalità, concezione particolare del tempo e delle identità.

Maelström

Spendiamo qualche parola sui due cortometraggi del 2006 e del 2008, che arbitrariamente scelgo a rappresentare questa fetta del suo percorso artistico.

Il primo, il fenomenale ‘120 Seconds to Get Elected‘, interpretato da Alexis Martin, attore connazionale del regista, che rivedremo poi in ‘Un 32 août sur terre‘ e che sta facendo una lunga carriera prevalentemente televisiva, è il corto per antonomasia: ovvero come dire tutto in due minuti, incentrato sulla figura di un uomo politico che deve sedurre i suoi potenziali elettori con le promesse che essi stessi si aspettano. A me ricorda qualcuno, ad altri di voi ricorderà qualcun altro… Lo trovate a questo link.

Il secondo, l’emblematico ‘Next Floor‘, basato su un’idea originale di Phoebe Greenberg, sembra quasi la conseguenza di ‘120 seconds’: è un capolavoro del grottesco, del distopico e dell’eleganza delle immagini a contrasto con i comportamenti trash di questi pseudopotentati banchettanti, con facce che –  per citare il poeta della canzone d’autore, Francesco De Gregori – ricordano “il crollo di una diga” e con occhi che funzionano solo con le lenti dell’avidità, dimostrando cecità di fronte a un immediato futuro in realtà facile da intuire. Lo potete vedere a questo link.

In seguito, l’incontro con il business del cinema fa realizzare a Villeneuve, nell’ordine: un thriller efficace ma più anonimo, come ‘Prisoners‘ (2013); un film che, pur sapendo di attirarmi varie ire, non esito a definire presuntuoso come ‘Enemy‘ (2013), dove insegue malamente David Cronenberg, David Lynch e Stanley Kubrick; e un altro thriller di miglior fattura, però non troppo originale, quale ‘Sicario‘ (2015).

Blade Runner 2049

Giunti a questo punto della sua filmografia, è lecito cominciare a preoccuparsi (lo stiamo perdendo?). Poi esce ‘Arrival‘ (2016), con la sua fantascienza insieme mentale e spettacolare, che mostra un ritorno del cineasta ai suoi inizi felici, fino a ‘Blade Runner 2049‘ (2017), già apprezzato in sala e rivisto poi molto volentieri su Netflix. Il cimentarsi con un super cult movie come il ‘Blade Runner‘ di Ridley Scott e con un’operazione imponente anche dal punto di vista finanziario e commerciale ci riporta quasi paradossalmente alle radici del Villeneuve più autentico: si viaggia nel tempo, nelle identità, nelle persone, nelle distopie, ma lo si fa in maniera non lineare, compenetrandosi, costringendo i parallelismi a convergere, mescolando le carte, un po’ come il personaggio di Rick Deckard, interpretato da Harrison Ford.

Dune

Ora aspettiamo ‘Dune‘, in arrivo – speriamo! – a fine anno.

E – chissà? – magari ancora qualche corto…