You can find the Italian version of this article below.

There are journeys to success that, whilst going creatively through both the dimensions of short and full-length film, have very fast gestation periods. What if besides the instant movie and the instant book, also exists some kind of instant success? It looks like there is, and the fulminant filmography of the 31-year-old South Korean Lee Chung-hyun is a good and unequivocal example of it.

After attending the Kaywon High School of Arts and the private university Hankuk University of Foreign Studies Seoul Campus, being in the latter at the multimedia communication division, the director officially debuts in October 2015 with the short film Bargain, preceded by, during his formation, by three more short films: High School Seniors (2007), Circumcision (2007) and Tell Me (2008).

Bargain, played by Ju-Young Lee, immediately stands out by narrating with grace the cynical story of a middle-aged man who brings a high school girl to a motel room and engages with her a bargain on a sexual performance. By arguing that she is not virgin, he manages to get a discount from her. Watch the trailer at this YouTube link.

Bargain

From 2020 is another short film, the beautiful and poetic Heart Attack, the story of a girl who travels in time a hundred times to make her beloved one’s heart beat again, since it has stopped. Watch the trailer at this YouTube link.

And then, again in 2020, he debuts in full length-film with the horror The Call. Leaving aside the homonymous 2013 thriller, directed by Brad Anderson and portrayed by Abigail Breslin and Halle Berry (same title, a whole different story), once we found his title on Netflix, we immediately thought with curiosity about a new remake of the Japanese One Missed Call (The Call – Non rispondere in Italian), directed in 2003 by Takashi Miike, with Kou Shibasaki as the main character: a famous film, again a horror, which had three sequels, One Missed Call 2 (2005, The Call 2 in Italian), One Missed Call: Final (2006, The Call: Final) and End CallThe Call 4 (2008). The film also had a pale replica made in USA, titled One Missed Call (Chiamata senza risposta in Italian) also from 2008, which is a rambling and spineless work, directed in a monotone and predictable way.

The Call

Our approach at this juncture is more one of a channel surfing night, rather than a cinephile mode, and yet it reveals to us an Oriental matrix horror, yes, but of a different genre if compared to the mentioned saga. The Call by Lee Chung-hyun is an acid feature film, tight and bloody; by rattling characters and audience between different timeframes, it locks the first in a myriad of individual distresses and forces the second to take an analgesic for not being able to change their position on the couch, so much that they are caught up with the story! And about the story, by the way, we have no intention to spoil anything.

Lee Chung-hyun is then definitely a director to keep an eye on, starting from the tv mini-series he is shooting in this 2021, Parent Up, the story of two brothers who, with the desire to live the most exciting existences, achieve a result higher than expected: they find out that their parents, so meaningless in their eyes before, are nothing less than international spies disappeared under mysterious circumstances.

Coming soon…

— ITALIAN —

Ci sono percorsi verso il successo che, pur attraversando creativamente entrambe le dimensioni del corto e del lungometraggio, hanno tempi di gestazione rapidissimi. Che oltre all’instant movie e all’instant book esista anche una sorta di instant success? Pare proprio di sì e la fulminante filmografia del trentunenne sudcoreano Lee Chung-hyun ne è una testimonianza chiara e inequivocabile.

Dopo avere frequentato la Kaywon High School of Arts e l’ateneo privato Hankuk University of Foreign Studies Seoul Campus, quest’ultimo presso la divisione di comunicazione multimediale, il regista esordisce ufficialmente nell’ottobre del 2015 con il corto Bargain (Affare), preceduto, nella fase di formazione, da altri tre cortometraggi: High School Seniors (2007), Circumcision (2007) e Tell Me (2008).

Bargain, interpretato da Ju-Young Lee, si fa subito notare, raccontando con grazia la cinica vicenda di un uomo di mezza età che porta una ragazza del liceo in una stanza di motel e avvia con lei una contrattazione su una prestazione sessuale. Sostenendo che non è vergine, riesce a ottenere da lei uno sconto. Guarda il trailer a questo link.

Del 2020 è un altro corto, il bellissimo e poetico Heart Attack, la storia di una ragazza che viaggia nel tempo per 100 volte per far battere di nuovo il cuore del suo amato, che si è fermato. Guarda a questo link.

Heart Attack

Poi, sempre nel 2020, l’esordio nel lungometraggio, con il film horror The Call. Lasciando perdere l’omonimo thriller del 2013, diretto da Brad Anderson e interpretato da Abigail Breslin e Halle Berry (stesso titolo, ma tutt’altra storia), una volta che abbiamo individuato questo titolo su Netflix, abbiamo subito pensato con curiosità a un nuovo remake del giapponese The Call – Non rispondere, girato nel 2003 da Takashi Miike, protagonista Kou Shibasaki, celebre film, sempre horror, che ha avuto ben tre sequel, The Call 2 (2005), The Call: Final (2006) e End Call – The Call 4 (2008), e un pallido remake made in Usa, intitolato Chiamata senza risposta (One Missed Call), sempre del 2008, un’opera, quest’ultima, sconclusionata e senza nerbo, girata in maniera piatta e prevedibile.

Il nostro approccio, in questo frangente più da serata zapping che da cinefili, ci ha rivelato un horror di matrice orientale, sì, ma di diverso genere rispetto alla saga citata. The Call di Lee Chung-hyun è un lungometraggio acido, serrato e sanguinolento, che, sbatacchiando tra più piani temporali personaggi e spettatori, blocca i primi in una miriade di singole angosce e costringe i secondi a ricorrere alle cure di un analgesico per non aver mai cambiato posizione sul divano, tanto si è presi dalla storia! Una storia a proposito della quale non intendiamo anticipare niente.

The Call

Un regista da seguire, dunque, Lee Chung-hyun, a cominciare dalla miniserie televisiva che sta girando in questo 2021, Parent Up, la storia di due fratelli che, nel desiderio di vivere delle esistenze più esaltanti, ottengono un risultato superiore alle loro stesse aspettative, scoprendo che i genitori, ai loro occhi un tempo insignificanti, sono niente meno che spie internazionali scomparse in circostanze sospette.

Coming soon…