— ITALIAN VERSION BELOW —

Robert Rodriguez or, actually, Robert Anthony Rodriguez, is a pulp director, divided between horror cinema, animated films for young people (like himself, after all!) and his lifelong friend Quentin Tarantino. He was born in San Antonio (Texas) on June 20th, 1968.

He is an eclectic and complete filmmaker: apart from directing, for a long time he has also been screenwriting, producing, editing, is director of photography, he curates scenographies, composes music and dedicated himself to special effects. If he was born in the Italian Renaissance, he would probably have had a good time, considering his eclecticism!

To list his very successful films, From Dusk Till Dawn (1996), portrayed by Harvey Keitel, George Clooney, Quentin Tarantino, Juliette Lewis and Salma Hayek, is an horror divided in two, with a violence so explicit as well as grotesque and comic-like, from which were born a tv series and two sequels.

Rodriguez and Miller at Sand Diego Comic-Con

We remember Sin City (2005), written and directed with Frank Miller and with the almost omnipresent Quentin Tarantino, based on the homonymous comic book by Miller, published by Dark Horse Comics. Sensational is the cast: Bruce Willis, Clive Owen, Mickey Rourke, Jessica Alba, Rutger Hauer, Rosario Dawson, Benicio del Toro, Michael Madsen, and we even have not enumerated them all!

Sin City will be followed by the sequel/prequel Sin City: A Dame to Kill For, 2014, directed by Miller and Rodriguez, adaptation for the big screen of the graphic novel A Dame to Kill For and the novel Just Another Saturday Night, again by Miller.

Between 2001 and 2011, we have the four pyrotechnical spy-fi films for kids dedicated to the Spy Kids.

And then splatter masterpieces such as Planet Terror, 2007, with his explicit homages to the great Lucio Fulci, director of Zombi 2 (1979) and Incubo sulla città contaminate (Nightmare City, 1980). In this film from 2007 there is a fake trailer of Machete (2010), another film by Rodriguez that will become object of worship, just like Danny Trejo, its protagonist, flanked by, among the others, Jessica Alba and Robert De Niro.

Bedhead

Other successes follow, always controversial and never accommodating, successes that we won’t quote in their entirety for the sake of brevity, until his last full-length film, We can be heroes, 2020, where the quote of the Duke David Bowie brings us into a superhero story, dedicated to a young audience, sequel of his own The Adventures of Sharkboy and Lavagirl 3-D, 2005.

But… What about before all of this? What did Robert Rodriguez do before debuting in feature films with El Mariachi in 1992?

In 1991, when he was 23, he shots what is considered his first official short film, the prophetic and vaguely Lynchian Bedhead, which tells about Rebecca, a child that is dropped by her big brother David (nicknamed Bedhead, ‘uncombed hair’), after she tried to ram him, noticed that he had vandalized her doll. Rebecca violently hits her head on the floor and this fall generates incredible psychic powers which, vindictive, she will unleash on David, torturing him. In the struggles that follow, the girl gets hurt in her head again, loses consciousness and, upon awakening, she is wiser and decides to use her powers for higher purpose, but leaving her brother in fear that one day or another she could use them against him again.

Tarantino and Rodriguez at San Diego Comic-Con

Rodriguez shoots Beadhead on film, in black and white, during the years he was a college student, using, as actors, his brothers and sisters (whom are, if you also count himself, ten in total!) and his family and, as troupe, his friends. He is short on funds and doesn’t own the equipment to synchronize the dubbing with images, hence the fact that the story develops with a narrator’s voice. Which is, all things considered, not bad, because it gives an interesting alienating and fable effect to the whole.

The short film wins several prizes, all deserved in his mad narrative and visual rush, and the proceeds of which will allow him to finance El Mariachi and leave for the great film adventure we know.

Bedhead is available on YouTube with subtitles at this link, and is included as special content both in the VHS and DVD of El Mariachi (Columbia Pictures).

In fact, Rodriguez’s short films story starts way before Bedhead, as is well reassembled by Frederick Luis Aldama in his book The Cinema of Robert Rodriguez, and precisely in the first 80s when he was in high school. Some of the titles: Priest Wars (1984), Beverly Hills Priest (1985), Miami Priest (1986). Other follow, and the filmmaker from San Antonio will then collect them in 1991 in Austin Stories that will pave him the way for Bedhead.

100 Years

Between full-length films and tv series, his subsequent career will see him coming back to short films. That is the case of some commercial videos, like Nespresso: The Piano (2009) with George Clooney and The Black Mamba (2011, for Nike) where he himself appears next to Kobe Bryant and Bruce Willis, but also actual short films like Two Scoops (2013), the story of two girls willing to do anything to find their father, the vampiric Sock’em Dead (2015), with Madison Davenport, the action film The Limit (2018), with Michelle Rodriguez and Norman Reedus (The Walking Dead’s Daryl), the horror Red11 (2019) and the last, creepy, 100 Years, with John Malkovich, the contents of which will be made public only in 2115!

On the sidelines, we also mention three incursions of Rodriguez in music videos: She’s Just Killing Me by ZZ Top (1996), from his film From Dusk Till Dawn; Confident by Demi Lovato (2015); Rain on Me, by Lady Gaga (whom had already worked with him in Machete Kills and Sin City – A Dame to Kill For) and Ariana Grande (2020).

Red 11

And we also mention The Robert Rodriguez 10 Minute Film School, a short which is not his (it is, in fact, written and directed by Philip Day), but is the first ever segment of cinema schools in 10 minutes that Rodriguez realizes for all his films and which reveals a kind of other face of his attention to short films. The Robert Rodriguez 10 Minutes Film School is originally broadcasted in 1993 and offers the director the opportunity to teach a class of students all that is needed to know about cinema in just ten minutes. To watch it and know more about it, visit this page.

The latest news state that Robert Rodriguez is dedicating himself to directing the feature film Hypnotic, to the realization of a series on Zorro and to the return of Danny Trejo in Machete Kills in Space!

Lady Gaga and Rodriguez
— VERSIONE IN LINGUA ORIGINALE: ITALIANO —

Robert Rodriguez, anzi Robert Anthony Rodriguez, regista pulp diviso tra il cinema horror, le pellicole di animazione per ragazzi (come lui, del resto!) e l’amico di sempre Quentin Tarantino, nasce a San Antonio (Texas) il 20 giugno del 1968.

È un cineasta eclettico e completo: oltre alla regia, da sempre sceneggia, produce, è montatore e direttore della fotografia, cura scenografie, compone musiche e si dedica agli effetti speciali. Se fosse nato nel Rinascimento italiano, probabilmente si sarebbe trovato bene, dato il suo eclettismo!

Suoi film di grande successo: pensiamo a Dal tramonto all’alba (From Dusk Till Dawn) (1996), interpretato da Harvey Keitel, George Clooney, Quentin Tarantino, Juliette Lewis e Salma Hayek, un horror diviso in due con una violenza tanto esplicita quanto grottesca e fumettistica, da cui nascono una serie televisiva e ben due sequel.

Ricordiamo Sin City (2005), da lui scritto e diretto con Frank Miller e con il quasi onnipresente Tarantino, tratto dall’omonimo fumetto dello stesso Miller, edito da Dark Horse Comics. Clamoroso il cast: Bruce Willis, Clive Owen, Mickey Rourke, Jessica Alba, Rutger Hauer, Rosario Dawson, Benicio del Toro, Michael Madsen, e non li abbiamo citati tutti!

Bedhead

A Sin City seguirà il sequel/prequel Sin City – Una donna per cui uccidere (Sin City: A Dame to Kill For), del 2014, diretto da Miller e Rodriguez, trasposizione sul grande schermo della graphic novel Una donna per cui uccidere e del racconto Un sabato notte come tanti, dello stesso Miller.

Tra 2001 e 2011, abbiamo i pirotecnici quattro film di fantaspionaggio per ragazzi dedicati agli Spy Kids.

E poi capolavori splatter come Grindhouse – Planet Terror (Planet Terror), del 2007, con i suoi omaggi espliciti al grande Lucio Fulci di Zombi 2 (1979) e di Incubo sulla città contaminata (1980). In questo film del 2007 è presente il finto trailer di Machete (2010), altra pellicola di Rodriguez che diverrà oggetto di culto, come Danny Trejo, il suo protagonista, affiancato, fra gli altri, anche da Jessica Alba e Robert De Niro.

Successi sempre controversi, mai accomodanti, che per brevità non citiamo nella loro interezza, fino all’ultimo lungometraggio, We can be heroes, del 2020, dove la citazione del Duca David Bowie ci conduce in una storia di supereroi, destinata a un pubblico giovanile, sequel del sempre suo Le avventure di Sharkboy e Lavagirl in 3-D, del 2005.

Ma prima di tutto ciò? Cosa fa Robert Rodriguez prima di esordire nel lungometraggio con El Mariachi nel 1992?

Sock’em Dead

Nel 1991, all’età di ventitré anni, gira quello che viene considerato il suo primo cortometraggio ufficiale, il profetico e vagamente lynchano Bedhead, che racconta di Rebecca, una bambina che viene fatta cadere dal fratello maggiore David (soprannominato Bedhead, cioè ‘testa spettinata’), dopo che ha provato a speronarlo, essendosi accorta che lui ha ‘vandalizzato’ la sua bambola. Rebecca sbatte violentemente il cranio a terra e la caduta le genera incredibili poteri psichici, che lei, vendicativa, inizia a scatenare su David, torturandolo. Nelle colluttazioni che ne seguono, la bambina si ferisce di nuovo alla testa, perde conoscenza e, al risveglio, più saggia, decide di usare i suoi poteri per scopi migliori, ma lasciando il fratello nel timore che un giorno o l’altro potrebbe ancora impiegarli contro di lui.

Rodriguez gira Bedhead su pellicola in bianco e nero negli anni in cui è studente al college, usando, come attori, i suoi fratelli e le sue sorelle (contando anche lui, dieci in totale!) e la sua famiglia e, come troupe, gli amici. È a corto di mezzi e non possiede l’attrezzatura per sincronizzare doppiaggio e immagini, per cui il racconto si snoda con la voce di un narratore. Il che, tutto sommato, non guasta, poiché dà all’insieme un interessante effetto straniante e favolistico

Il cortometraggio vince molti premi, meritati nella sua folle corsa narrativa e visuale, i cui proventi gli consentono di finanziare El Mariachi e di partire per la grande avventura cinematografica che sappiamo. Bedhead è visionabile sottotitolato su YouTube (cliccando qui) ed è incluso come contenuto speciale nel vhs e nel dvd di El Mariachi (Columbia Pictures).

Two Scoops

In realtà, la storia dei cortometraggi di Rodriguez inizia molto prima di Bedhead, come ben ricostruisce Frederick Luis Aldama nel suo libro The Cinema of Robert Rodriguez, e precisamente già negli anni ’80 alle scuole superiori. Questi alcuni dei titoli: Priest Wars (1984), Beverly Hills Priest (1985), Miami Priest (1986). Ne seguono altri, che il cineasta di San Antonio raccoglie poi nel 1991 in Austin Stories e che gli spianano la strada proprio per Bedhead.

Tra lungometraggi e serie televisive, anche la sua carriera successiva lo vedrà tornare al cortometraggio. È il caso di alcuni video commerciali, come Nespresso: The Piano (2009), con George Clooney, e The Black Mamba (2011, per la Nike), dove appare lui stesso al fianco di Kobe Bryant e Bruce Willis, ma anche di veri e propri cortometraggi, quali Two Scoops (2013), storia di due ragazze decise a tutto pur di ritrovare il padre, il vampiresco Sock’em Dead (2015), con Madison Davenport, il film d’azione The Limit (2018), con Michelle Rodriguez e Norman Reedus (il Daryl di The Walking Dead), l’horror Red11 (2019), e l’ultimo, inquietante, 100 Years, con John Malkovich, il cui contenuto sarà reso pubblico solo nel 2115!

A margine, segnaliamo anche tre incursioni di Rodriguez nei video musicali: She’s Just Killing Me, degli ZZ Top (1996), dal suo film Dal tramonto all’alba; Confident, di Demi Lovato (2015); Rain on Me, di Lady Gaga (che ha già lavorato con lui in Machete Kills e Sin City – Una donna per cui uccidere) e Ariana Grande (2020).

The Limit

E menzioniamo pure The Robert Rodriguez 10 Minute Film School, che non è un suo cortometraggio (infatti è diretto e scritto da Philip Day), ma è il primo in assoluto dei segmenti di scuola di cinema di 10 minuti che Rodriguez realizza per tutti i suoi film e che rivela una sorta di altro volto della sua attenzione ai film brevi. The Robert Rodriguez 10 Minute Film School viene originariamente trasmesso nel 1993 e offre al regista l’opportunità di insegnare a una classe di studenti tutto ciò che c’è da sapere sul cinema in soli dieci minuti. Per visionarlo e saperne di più cliccate qui.

Le ultime notizie danno Robert Rodriguez dedito alla regia del lungometraggio Hypnotic, alla realizzazione di una serie su Zorro e al ritorno di Danny Trejo in Machete Kills in Space!