— ITALIAN VERSION BELOW —

Spike Lee was born in Atlanta, Georgia, on the 20th of March 1957 and, in his early twenties, he started making short films. Actually, the one who is destined to become one of the best American directors between the second and third millennium, spaces all of his career through every format, from short to feature film, from tv series to documentary, up to music videos.

In his diversified and prolific artistic path, Lee anyways allocates a relevant part to short films, through which, by the way, he is formed. Starting from the very first ones: his student short film White Cotton, White Devil, from the end of the 70s, written and directed in college and available on YouTube, followed by Last Hustle in Brooklyn (1979), The Answer (1980) and Sarah (1981).

At the time, Lee attends the Morehouse College in Atlanta, the Clark Atlanta University and, after getting his degree from Morehouse, the Tisch School of Arts. Particularly controversial is The Answer, a ten-minutes re-elaboration of D.W. Griffith’s The Birth of a Nation (1915), which is an historical film for the American film industry, that he will quote again in the recent and great feature film BlacKkKlansman (2018). A small excerpt of this short film is available on YouTube in a video-interview from 2017.

BlacKkKlansman cast at Cannes 2018

Made in 1986 is the short film for television Horn of Plenty, with Diahnne Abbott and Branford Marsalis.

And if we eventually want to find not a short but a super-short from his filmography, we must remain in the field of the small screen and travel all the way until 2000, with a short film which lasts less than two minutes: Un matin partout dans le mond, an advertisement for JcDecaux, made by 12 directors and the same number of fulminant fragments from the world’s major cities. With Lee, Alex Proyas, Wong Kar Wai, Glen Goei, Ivan Zacharias, Wim Wenders, Roy Andersson, Frédéric Snowboard, Mike Figgis, Blanca Li, David Lynch and Francis Ford Coppola.

From 2001 is the short documentary Come Rain or Come Shine, and from 2006 is Jesus Children of America, the story of a teenager from Brooklyn whom finds out she was born HIV-positive.

In 2002 the director takes part to the episodic film Ten Minutes Older: The Trumpet, along with Kaige Chen, Victor Erice, Werner Herzog, Jim Jarmusch, Aki Kaurismäki and Wim Wenders. His short film is titled We Wuz Robbed, which means ‘they got us played’. Spike Lee’s episode deals with the American presidential elections in 2000. At the time, the director said he had read on New York Times Al Gore’s absurd story, when he was stopped within a few minutes from his inaugural speech, and that he thought ‘Just like a movie…’.

New York New York

In 2005, Lee takes part for Unicef to All The Invisible Children, another episodic film directed by Mehdi Charef, Emir Kusturica, Katia Lund, Jordan Scott, Ridley Scott, Stefano Veneruso, John Woo and, indeed, Spike Lee: seven short films which tell the daily life of invisible children. Lee’s one is titled Jesus Children of America.

In 2007 was made Lovers & Haters, which revolves around fans and haters of the singer Mariah Carey.

In 2014, Lee goes back to the short documentary genre and shots Mo’ne Davis: I Throw Like a Girl, dedicated to the thirteen years old girl’s challenge, baseball phenomenon, Mo’ne Davis.

From 2016 is his short Brave, Visions for Moncler, in which the French fashion outlet Moncler collaborates with the director for a homage to New York on the occasion of the opening of its flagship store in Madison Avenue, New York City.

In 2019, Lee shots a three minutes length documentary titled Impact, in which he shows the moment when Jackie Robinson breaks down the racial barriers in American baseball, after more than half a century of segregation, through the narration of Robinson’s daughter, Sharon Robinson. Jack Roosevelt Robinson (1919-1972), known to all as Jackie, is the first Afro-American player to play in the Major League Baseball (MLB) in the modern era.

Two short films from the 202s: the first one is New York New York. Shot during the pandemic, it is a Saint Valentine’s Day short film dedicated to the American metropolis. The second one is the reporting film 3 Brothers: Radio Raheem, Eric Garner and George Floyd, in which the director from Atlanta presents a video compilation of a scene from his feature film Do The Right Thing, along with the videos of the deaths of Eric Garner in 2014 and George Floyd in 2020.

Lee and Public Enemy

As is clear from this long series of titles, the short format, from which his climb to success started and to which the director’s quality – he, technically, is a master -, actually accompanies all of Spike Lee’s cinematographic history, as exactly does the musical version of the short film, namely the music video (his father was a jazz musician). The first one, from 1983, when he was still at the beginning of his career, is Grandmaster Flash and Melle Mel: White Lines (Don’t Don’t Do It). Since then, many other videos followed, with artists like, for instance, Miles Davis, Tracy Chapman, Stevie Wonder, Prince, Bruce Hornsby, Chaka Khan, Eros Ramazzotti, Michael Jackson, Public Enemy, Stephen Stills and many more.

On the many and beautiful feature films we won’t dwell. We all were moved by Do The Right Thing, Malcolm X, Get on the Bus, Pass Over or BlacKkKlansman, titles I am quoting from memory, surely missing some of them.

A real volcano of varying creativity and with a consistent and the ever present civil commitment, our Spike Lee. His next steps? As far as we have read, a musical film on Viagra and a hip-hop version of the shakesperean text Romeo and Juliet, but also a recent agreement with Netflix for his works and some promotions of other authors: the first one will be the film Gordon Hemingway & The Realm of Cthulhu, by Stefon Bristol. In short, we can expect many more surprises by Spike Lee!

Spike Lee
— VERSIONE IN LINGUA ORIGINALE: ITALIANO —

Spike Lee nasce ad Atlanta, in Georgia, il 20 marzo del 1957 e, appena ventenne, comincia a realizzare cortometraggi. In realtà, quello che è destinato a diventare uno dei migliori registi statunitensi a cavallo tra secondo e terzo millennio, spazia in tutta la sua carriera attraverso ogni formato, dal corto al lungometraggio, dalla serie televisiva al documentario fino al video musicale.

In questo variegato e prolifico percorso artistico, Lee assegna comunque una parte rilevante ai cortometraggi, nei quali peraltro si forma. A partire dai primissimi: il corto da studente White Cotton, White Devil, della fine degli anni ’70, scritto e diretto al college e reperibile su YouTube, e poi Last Hustle in Brooklyn (1979), The Answer (1980) e Sarah (1981).

In questo periodo, Lee frequenta il Morehouse College di Atlanta, la Clark Atlanta University e, dopo essersi laureato alla Morehouse, la Tisch School of Arts. Particolarmente controverso The Answer, dieci minuti di rielaborazione di Nascita di una nazione (1915) di D.W. Griffith, un film storico per la cinematografia statunitense, che egli citerà anche nel recente e ottimo lungometraggio BlacKkKlansman, del 2018. Si può vedere un breve estratto del corto in una videointervista del 2017, reperibile su YouTube.

BlackKklansman

Del 1986 è il corto per la televisione Horn of Plenty, con Diahnne Abbott e Branford Marsalis.

Se vogliamo poi ritrovare nella sua filmografia non un corto, ma un cortissimo, dobbiamo rimanere nell’àmbito del piccolo schermo e arrivare fino al 2000, con un film di meno di due minuti Un matin partout dans le monde, un’opera pubblicitaria per JcDecaux con ben 12 registi e altrettanti fulminanti frammenti di alcune delle maggiori città del mondo: insieme a Lee, Alex Proyas, Wong Kar Wai, Glen Goei, Ivan Zacharias, Wim Wenders, Roy Andersson, Frédéric Snowboard, Mike Figgis, Blanca Li, David Lynch e Francis Ford Coppola.

Del 2001 è il cortodocumentario Come Rain or Come Shine, mentre al 2005 risale Jesus Children of America, storia di un’adolescente di Brooklyn che scopre di essere nata positiva all’HIV.

Nel 2002, il regista partecipa al film a episodi Ten Minutes Older: The Trumpet, insieme a Kaige Chen, Víctor Erice, Werner Herzog, Jim Jarmusch, Aki Kaurismäki e Wim Wenders. Il suo corto si intitola We Wuz Robbed, ovvero ‘Ci hanno fregati’. L’episodio di Spike Lee affronta le elezioni presidenziali statunitensi del 2000. A suo tempo il regista disse di aver letto sul New York Times l’assurda storia di Al Gore, bloccato a pochi minuti dal suo discorso di insediamento, e di aver pensato ‘Proprio come in un film…’.

The Answer

Nel 2005, Lee partecipa per l’Unicef a All The Invisible Children, altro film a episodi diretto da Mehdi Charef, Emir Kusturica, Katia Lund, Jordan Scott, Ridley Scott, Stefano Veneruso, John Woo e, appunto, Spike Lee: sette cortometraggi che raccontano la vita quotidiana dei bambini invisibili. Quello di Lee si intitola Jesus Children of America.

Del 2007 è Lovers & Haters, imperniato sui fans e sui detrattori della cantante Mariah Carey.

Con il 2014, Lee torna al genere cortodocumentario e gira Mo’ne Davis: I Throw Like a Girl, dedicato alla sfida della tredicenne fenomeno del baseball, Mo’ne Davis.

Al 2016 risale il corto Brave, Visions for Moncler, per il quale l’outlet di moda francese Moncler collabora con il regista per un omaggio a New York in occasione dell’apertura del suo flagship store in Madison Avenue, a New York City.

Nel 2019, Lee gira un cortodocumentario di 3 minuti intitolato Impact, in cui mostra il momento in cui Jackie Robinson abbatte le barriere razziali nel baseball americano, dopo oltre mezzo secolo di segregazione, attraverso la narrazione della figlia di Robinson, Sharon Robinson. Jack Roosevelt Robinson (1919–1972), a tutti noto come Jackie, è il primo giocatore afroamericano a militare nella Major League Baseball (MLB) in epoca moderna.

Due i corti del 2020. Il primo è New York New York. Girato durante la pandemia, è un video di San Valentino dedicato alla metropoli americana. Il secondo è un film di denuncia, 3 Brothers: Radio Raheem, Eric Garner and George Floyd, in cui il regista di Atlanta propone una videocompilation di una scena del suo lungometraggio Fa’ la cosa giusta, insieme ai video della morte di Eric Garner nel 2014 e di George Floyd nel 2020.

Spike Lee

Come si evince anche da questa lunga serie di titoli, il formato breve, dal quale è partita la scalata al successo e alla qualità del regista – tecnicamente un maestro -, accompagna in realtà tutta la storia cinematografica di Spike Lee, esattamente come la versione musicale del cortometraggio, ovvero il videoclip (suo padre era un jazzista). Il primo, del 1983, quindi sempre agli albori della sua carriera, è Grandmaster Flash and Melle Mel: White Lines (Don’t Don’t Do It). Da allora molti altri video si sono succeduti, con artisti quali, ad esempio, Miles Davis, Tracy Chapman, Stevie Wonder, Prince, Bruce Hornsby, Chaka Khan, Eros Ramazzotti, Michael Jackson, Public Enemy, Stephen Stills e tanti altri.

Sui numerosi e bei lungometraggi non ci soffermiamo. Tutti noi ci siamo emozionati con Fa’ la cosa giusta, Malcolm X, Bus in viaggio, Pass Over o BlacKkKlansman, titoli che cito a memoria, dimenticando di certo qualcosa.

Un vero vulcano dalla varia estrosità e dal coerente e sempre presente impegno civile e politico, dunque, il nostro Spike Lee. Le sue prossime mosse? A quanto abbiamo letto, un film musicale sul Viagra e una versione hip hop del testo shakespeariano su Romeo e Giulietta, ma anche l’accordo che ha recentemente stretto con Netflix per le sue opere e per alcune produzioni di altri autori: la prima sarà il film Gordon Hemingway & The Realm of Cthulhu, di Stefon Bristol. Insomma, dobbiamo aspettarci ancora tante sorprese da Spike Lee!