You can find the Italian version of this article below.

This episode of Short to Success is dedicated to Alain Resnais, on the centenary of his birth.

Alain Resnais

Of Resnais, born in Vannes in Brittany on June 3rd, 1992, recurs the centenary of his birth. We all have in our eyes some of his legendary full-length films, such as ‘Hiroshima Mon Amour‘ (1959), ‘L’Année dernière à Marienbad‘ (‘Last Year in Barienbad‘, 1961), ‘Mon oncle d’Amérique‘ (‘My American Uncle‘, 1980), until the last one, ‘Aimer, boire et chanter‘ (‘Life of Riley, 2014). Forgive us the inevitable omissions.

There were also many the gained awards: a Golden Globe, a Bafta, six César, a Golden Lion in Venice, two Silver Bears in Berlin, and then Cannes. In other words, a truly big name of the cinema screen.

Hiroshima mon amour

But he was also a director who formed by directing dozens of short films.

Between 1936 and 1958 we can count 24 of them, many of which of documentary genre, punctuated by a sole full-length film in 16 mm, ‘Ouvert pour cause d’inventaire‘ from 1946, which almost gets lists between the films of bigger format, to the point that ‘Hiroshima mon amour‘ is (rightly) considered his debut in feature films.

A list of this plenty of shorts: ‘L’aventure de Guy‘ (1936), ‘Schéma d’une identification‘ (1946), ‘Visite à Oscar Dominguez‘ (1947), ‘Visite à Lucien Coutaud‘ (1947), ‘Visite à Hans Hartung‘ (1947), ‘Visite à Félix Labisse‘ (1947), ‘Visite à César Doméla‘ (1947), ‘Portrait d’Henri Goetz‘ (1947), ‘Le lait Nestlé‘ (1947), ‘La bague‘ (1947), ‘L’alcool tue‘ (1947), ‘Journée naturelle‘ (1947), ‘Van Gogh‘ (1948), ‘Malfray‘ (1948), ‘Les jardins de Paris‘ (1948), ‘Châteaux de France‘ (1948), ‘Gauguin‘ (1950), ‘Goya‘ (1951, from ‘Pictura‘), ‘Guernica‘ (1951), ‘Les statues meurent aussi‘ (1953), ‘Nuit et brouillard‘ (1956), ‘Toute la mémoire du monde‘ (1956), ‘Le mystère de l’atelier quinze‘ (1957) and ‘Le chant du Styrène‘ (1958).

L’Année dernière à Marienbad

Everything was born then, to the twelve-year-old Resnais, asthma sufferer and often homebound mainly reading, is gifted a 8mm camera. It’s 1934 and the opportunity is tempting: the pre-teen budding author catches it, to the point where two years later he realizes already his first short film and in 1939 goes to Paris to become an actor at René Simon’s school. After two years studying photography and editing at Marcel L’Herbier’s Idhec (Institut des Hautes Études Cinématographiques), he starts shooting on a regular basis: advertising cinema but, especially, as can be seen by the titles of the quoted short films, art documentaries about Van Gogh, Gauguin, Picasso, Goya, African art. In his poetical and artisical evolution, of particular importance are two documentaries about memory, ‘Nuit et brouillard‘ and ‘Toute la mémorie du monde‘, both shot in 1956.

To the short format, Resnais will occasionally return also in the following years, with ‘Claude Ridder‘, segment of ‘Loin du Vietnam‘ (‘Far from Vietnam‘, 1967) and ‘Pour Esteban González González, Cuba‘, from the collective film ‘Contre l’oubli‘.

Hiroshima mon amour
— ITALIAN —

Questa puntata di Short to success è dedicata ad Alain Resnais nel centenario della sua nascita.

Hiroshima mon amour

Quando si dice ‘cinema francese’ spesso si dice anche ‘Nouvelle Vague’. E quando si dice ‘Nouvelle Vague’ si pensa senz’altro ad Alain Resnais, che viene unanimemente considerato uno degli ispiratori teorici di quel movimento, benché, in realtà, il Maestro francese non vi aderisca mai in forma ufficiale.

Di Resnais, nato a Vannes in Bretagna il 3 giugno del 1922, ricorre il centenario della nascita. Abbiamo tutti negli occhi alcuni suoi lungometraggi leggendari, come ‘Hiroshima mon amour‘ (1959), ‘L’anno scorso a Marienbad‘ (1961), ‘Mio zio d’America‘ (1980), fino all’ultimo ‘Aimer, boire et chanter‘ (2014). E perdonate le inevitabili omissioni.

Molti anche i riconoscimenti ottenuti: un Golden Globe, un Bafta, sei César, un Leone d’oro a Venezia, due Orsi d’argento a Berlino, e poi Cannes. Insomma, un vero big del grande schermo cinematografico.

L’Année dernière à Marienbad

Ma anche un regista che si è formato dirigendo decine di cortometraggi.

Fra 1936 e 1958, se ne contano ben 24, molti dei quali di genere documentario, intervallati da un solo lungometraggio in 16 mm, ‘Ouvert pour cause d’inventaire’, del 1946, che quasi si perde fra i film dal formato più grande, al punto che è ‘Hiroshima mon amour’ a essere (giustamente) considerato il suo esordio, appunto, nel lungometraggio.

Elenchiamo questa marea di titoli: ‘L’aventure de Guy‘ (1936), ‘Schéma d’une identification‘ (1946), ‘Visite à Oscar Dominguez‘ (1947), ‘Visite à Lucien Coutaud‘ (1947), ‘Visite à Hans Hartung‘ (1947), ‘Visite à Félix Labisse‘ (1947), ‘Visite à César Doméla‘ (1947), ‘Portrait d’Henri Goetz‘ (1947), ‘Le lait Nestlé‘ (1947), ‘La bague‘ (1947), ‘L’alcool tue‘ (1947), ‘Journée naturelle‘ (1947), ‘Van Gogh‘ (1948), ‘Malfray‘ (1948), ‘Les jardins de Paris‘ (1948), ‘Châteaux de France‘ (1948), ‘Gauguin‘ (1950), ‘Goya‘ (1951, da ‘Pictura‘), ‘Guernica‘ (1951), ‘Les statues meurent aussi‘ (1953), ‘Nuit et brouillard‘ (1956), ‘Toute la mémoire du monde‘ (1956), ‘Le mystère de l’atelier quinze‘ (1957) e ‘Le chant du Styrène‘ (1958).

Vous n’avez encore rien vu a Cannes nel 2012

Tutto nasce quando al dodicenne Resnais, sofferente d’asma e spesso costretto a casa principalmente a leggere, viene regalata una cinepresa 8mm. Siamo nel 1934 e l’occasione è ghiotta: il preadolescente autore in embrione la coglie, al punto che due anni dopo realizza già il suo primo cortometraggio e nel 1939 va a Parigi per diventare attore alla scuola di René Simon. Dopo due anni di studi di fotografia e montaggio all’Idhec (Institut des Hautes Études Cinématographiques) di Marcel L’Herbier, comincia a girare con regolarità: cinema pubblicitario, ma soprattutto, come si evince dai titoli dei cortometraggi citati, documentari d’arte su Van Gogh, Gauguin, Picasso, Goya, l’arte africana. Nella sua evoluzione poetica e artistica, di particolare importanza sono anche i due documentari sulla memoria, ‘Nuit et brouillard‘ e ‘Toute la mémoire du monde‘, entrambi girati nel 1956.

L’Année dernière à Marienbad

Al formato breve Resnais tornerà occasionalmente anche negli anni successivi con ‘Claude Ridder‘, segmento di ‘Lontano dal Vietnam‘ (1967), e ‘Pour Esteban González González, Cuba‘, dal film collettivo ‘Contre l’oubli‘ (1991).

L’Année dernière à Marienbad