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A few days ago he was attending Lucca Comics to present his tv series ‘Wednesday‘, available in 8 episodes on Netflix starting from November 23rd and inspired by one of the Addams Family characters, the brilliant and laconic Wednesday, portrayed by Jenna Ortega.

During the last 40 years, he delighted us with absolute masterpieces of world cinema. We quote some titles by heart and just as examples, knowing that will make omissions: Edward Scissorhands (1990), Nightmare Before Christmas (1993), Sleepy Hollow (1999), Charlie and the Chocolate Factory (2005), Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street (2007), Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children (2016), up to the Dumbo‘s remake (2019).

The Island of Doctor Agor

We are obviously talking about the great Tim Burton, 64 years old, from Burbank, California.

And he too started with short films. In the short format he shaped his unmistakable style and built his long filmography.

In fact, between 1971 and 1982, Burton directs 8 short films: Houdini: The Untold Story (1971), Tim’s Dreams (1972), 1997 (1974), King and Octopus Animation (1979), Doctor of Doom (1979), Stalk of the Celery Monster (1979), Luau (1982) and Vincent (1982).

Houdini: The Untold Story is a 4 minute film on the life of Houdini and his problems with the world and with people who don’t believe in magic. A 30-seconds fragment is available on YouTube.

Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street

There is also another half minute fragment on YouTube for King and the Octopus Animation, which is obviously related to a king and an octopus.

Also on YouTube you can find Doctor of Doom, a 11-minutes short that Burton directs with Jerry Rees. It is the story of the Doctor of Doom, who unleashes a monster projected to destroy all the beautiful things. The most famous film by the co-director Rees is The Marrying Man (1991), with Kim Basinger and Alec Baldwin. Rees is also author of several short films directed only by himself.

Going back to Burton, Stalk of the Celery Monster, 2 minutes, has the following question: what are the diabolic aims of this crazy doctor? You can watch it on YouTube.

The Burton-Rees couple comes back in Luau, and here the minutes are 31. The film is described as “terrifying and touching”. The protagonist of this long amatorial short film, attributable to fantasy/sci-fi genres, is a vagabond who dreams of fame. It is possible to deepen the knowledge about this work in the book Tim Burton by Jim Smith and J. Clive Matthews. Central is surfing, but also alien heads with no body and other strange amenities. You can find it on YouTube in three different parts (part 1 | part 2 | part 3)

With 1982, so forty years ago, Tim Burton starts to ‘get real’. In fact, from the same year is the short film Vincent dedicated to Vincent Price (and the actor also lends his own voice). Is the story of the young Vincent Malloy, who dreams to be like the famous American actor, and ends up losing himself in wake macabre fantasies, far less liked by his mother. As for the other shorts, thanks to YouTube, you can enjoy it.

Other these first 8 films, if you wish, we could insert in his beginnings with short films also the much more famous Frankenweenie from 1984. After all, between Luau and these 29 minutes who tell the story of a kid who aims to revive his dead pet by using the monstrous power of science, there is only the tv movie dedicated to Hansel and Gretel. Frankenweenie is available on several online platforms.

And for Tim Burton, short film is not a format relegated to his start-up period. The Californian director comes back at it during the years with works such as: the tv mini-series in 6 episodes The World of Stainboy (2000); the rich anthology Cinema16: American Short Films (2006); two music videos The Killers: Bones (2006) and The Killers: Here with Me (2012); The Island of Doctor Agor, free adaptation from H.G. Wells, and Prehistoric Caveman, both from 2015.

And now we wait for his tv series dedicated to Wednesday Addams and, following, the announced Beetlejuice 2.

— ITALIAN VERSION —

Pochi giorni fa era al Lucca Comics per presentare la sua serie televisiva ‘Mercoledì‘, disponibile in 8 episodi su Netflix dal prossimo 23 novembre, ispirata a uno dei personaggi della Famiglia Addams, la geniale e laconica Mercoledì, interpretata da Jenna Ortega.

Negli ultimi 40 anni ci ha deliziato con alcuni capolavori assoluti della cinematografia mondiale. Citiamo a memoria e a titolo esemplificativo, sapendo di commettere varie omissioni: Edward mani di forbice (1990), Nightmare before Christmas (1993), Il mistero di Sleepy Hollow (1999), La fabbrica di cioccolato (2005), Sweeney Todd: Il diabolico barbiere di Fleet Street (2007), Miss Peregrine (2016), fino al remake di Dumbo (2019).

Stiamo parlando naturalmente del grande Tim Burton, 64 anni, da Burbank, California.

Anche lui ha cominciato con i cortometraggi. È nel piccolo formato che ha forgiato il suo inconfondibile stile e costruito la sua lunghissima filmografia.

Tra 1971 e 1982, infatti, Burton dirige ben 8 corti: Houdini: The Untold Story (1971), Tim’s Dreams (1972), 1997 (1974), King and Octopus Animation (1979), Doctor of Doom (1979), Stalk of the Celery Monster (1979), Luau (1982) e Vincent (1982).

Houdini: The Untold Story è un film di 4 minuti sulla vita di Houdini e sui suoi problemi con il mondo e con le persone che non credono nella magia. Ne abbiamo trovato un frammento di trenta secondi, visionabile qui.

Anche degli altri 4 minuti di animazione di King and Octopus Animation, relativi ovviamente a un re e a un polpo, abbiamo reperito un frammento di mezzo minuto, disponibile qui.

Sempre su Youtube qui potete vedere Doctor of Doom, corto di 11 minuti che Burton firma insieme a Jerry Rees. È la storia del Doctor of Doom, il quale scatena un mostro progettato per distruggere tutte le cose belle. Il film più famoso di Rees, il coregista, è probabilmente Bella, bionda… e dice sempre di sì (The Marrying Man, 1991), con Kim Basinger e Alec Baldwin. Rees è autore anche di numerosi cortometraggi a firma esclusiva sua.

Segue, tornando a Burton, Stalk of the Celery Monster, due minuti in cui ci si pone il seguente interrogativo: quali sono gli obiettivi diabolici di questo dottore pazzo? Lo trovate qui.

La coppia Burton-Rees torna in Luau. Qui i minuti sono 31. Il film viene descritto come “terrificante e toccante”. Protagonista di questo lungo cortometraggio amatoriale, ascrivibile al genere fantastico/fantascientifico, è un vagabondo che sogna la fama. È possibile approfondirne la conoscenza nel libro Tim Burton, di Jim Smith e J. Clive Matthews. Al centro il surfing, ma anche teste aliene private del corpo e altre strane amenità. Si trova su Youtube diviso in tre parti, con link diversi: Parte 1 | Parte 2 | Parte 3.

Con il 1982, quindi quarant’anni fa, Tim Burton comincia a ‘fare sul serio’. È infatti di quell’anno il corto Vincent, dedicato a Vincent Price (e il grande attore presta al film la propria voce). È la storia del giovane Vincent Malloy, il quale sogna di essere come il celebre interprete statunitense, finendo per perdersi in macabre fantasie ad occhi aperti, che piacciono assai poco a sua madre. Lo potete vedere sempre grazie a Youtube, qui.

Oltre a questi primi 8 film, volendo, possiamo inserire tra i suoi inizi con i cortometraggi anche il ben più famoso Frankenweenie, del 1984. In fondo, tra Luau e questi 29 minuti che raccontano la storia di un ragazzino che si propone di far rivivere il suo animale domestico morto usando il potere mostruoso della scienza, c’è solo il tv movie dedicato a Hansel e Gretel. Frankenweenie è disponibile su varie piattaforme.

Né per Tim Burton il cortometraggio resta un formato relegato agli esordi. Il regista californiano vi ritornerà negli anni con opere quali: la miniserie tv in 6 episodi The World of Stainboy (2000); la corposa antologia Cinema16: American Short Films (2006); i due video musicali The Killers: Bones (2006) e The Killers: Here with Me (2012); The Island of Doctor Agor, libero adattamento da H.G. Wells, e Prehistoric Caveman, entrambi del 2015.

Adesso aspettiamo la serie tv dedicata a Mercoledì e, a seguire, l’annunciato Beetlejuice 2.